Zenzero: per tornare in linea dopo le feste

Lo zenzero è una pianta erbacea di origine orientale divenuta oramai famosa in tutto il mondo per le sue proprietà benefiche. È infatti utilizzata sia in cucina, che come medicamento naturale per prevenire e curare numerosi disturbi e può essere un ottimo alleato, dopo le feste, per ritrovare la linea.
La parte medicinale dello zenzero è il rizoma (che in genere viene chiamato erroneamente radice), ricco di olio essenziale, gingerina, zingerone, resine e mucillagini.
Le sue proprietà sono molteplici, alcune veritiere e scientificamente provate, altre invece di dubbia fondatezza.

Le più note e documentate caratteristiche dello zenzero riguardano il suo effetto antinausea e il suo impiego nel trattamento della dispepsia (variegato gruppo di sintomi associato alla digestione difficile come meteorismo, eruttazione, gonfiore di stomaco etc.): le proprietà benefiche di questa “radice” aiutano infatti a calmare lo stomaco, allontanare la nausea, rilassare i muscoli gastrointestinali, svolgere un azione protettiva nei confronti della mucosa gastrica e a prevenire la formazione di gas e di gonfiori.
Nel periodo invernale può diventare un ottimo rimedio contro i malori invernali: lo zenzero è un potente anti-infiammatorio e stimolante del sistema immunitario, per questo motivo viene consumato fresco per alleviare i sintomi del mal di gola (essendo un anti-dolorifico naturale) o utilizzato come ingrediente in specifici infusi per la prevenzione e il trattamento del raffreddore. Le sue qualità anti-dolorifiche e anti-infiammatorie permettono di utilizzarlo anche per alleviare i dolori mestruali e il mal di testa.

Ci sono attualmente molti studi in corso per verificare l’efficacia dello zenzero nell’alleviare i dolori artritici e nell’aiutare a tenere sotto controllo i livelli di zuccheri nel sangue nei pazienti diabetici. Inoltre, essendo il rizoma di zenzero un buon anticoagulante, si stanno verificando i suoi ipotetici effetti di abbassamento dei livelli di colesterolo e della pressione sanguigna.

Va invece presa con le pinze la sua presunta azione anti-tumorali: anche se lo zenzero è un potente anti-infiammatorio purtroppo le evidenze scientifiche a conferma di un’azione anti-tumorale non sono ancora così forti. Anche la sua teorica azione dimagrante è tutt’altro che dimostrata; come al solito non bisogna mai credere che esistano alimenti “miracolosi” dobbiamo invece capire cosa di veramente buono ci può dare un alimento e inserirlo in un’alimentazione sana e bilanciata.

Come possiamo utilizzarlo?

In cucina si può adoperare lo zenzero fresco o in polvere per aromatizzare zuppe, pesce, verdure, dolci grazie al suo profumo pungente e al gradevole sapore piccante. Per preparare una perfetta tisana invece, ottima per calmare la nausea o i dolori di stomaco, basta far bollire dell’acqua (200-300gr) con 1 grammo di rizoma secco (oppure 10 grammi fresco privato della buccia) per 5/10 minuti. Una volta spenta la fiamma si può aggiungere del succo di limone spremuto fresco e un cucchiaino di miele. Infine, un pezzetto di radice fresca o secca si può masticare all’occorrenza in caso di dolori intestinali, nausea o crampi allo stomaco.

Controindicazioni

Come ogni alimento è bene assumerlo con moderazione: l’uso massiccio di zenzero infatti può provocare gastrite e gonfiori intestinali invece che curarli. È importante evitare l’uso dello zenzero in contemporanea a farmaci antinfiammatori, ipotensivi e anche antiaggreganti/anticoagulanti dato il suo effetto fluidificante del sangue.
Generalmente si consiglia di non assumere più di 15/20 grammi di rizoma fresco o 3/4 gr di radice secca o polvere per evitare l’insorgere di fastidiosi disturbi.

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